Aceite de oliva griego

Los pequeños productores griegos están apostando a que el riesgo de invertir en la producción de aceite de oliva ecológico dará sus frutos. Algunos dicen que Grecia tiene las condiciones ideales para hacerlo.

Para los consumidores griegos, el aceite de oliva y las aceitunas ecológicas son un producto de alta calidad. Para compensar los mayores costes de producción, los productores cobran un precio más elevado, lo que debilita la demanda de aceitunas y aceite de oliva ecológicos.

Con una gran variedad de aceites de oliva de calidad disponibles a precios muy asequibles, la competencia por las versiones orgánicas de los alimentos básicos favoritos del país siempre será saludable.

La venta de grandes cantidades de aceite de oliva a granel, en latas de 17 litros, tampoco ayuda al mercado del aceite de oliva ecológico a alcanzar todo su potencial, a pesar de la ventaja de la alta calidad.
«Para estar seguros y ser absolutamente fiables en lo que ofrecemos, realizamos controles mucho más estrictos de lo que exige la ley» – Giorgos Tzianoudakis, director general de Cretanthos.

Sin embargo, las cosas son muy diferentes para los que comen sano en el extranjero. Con la excepción de Italia y España, donde la cultura olivarera está muy arraigada, el aceite de oliva y las aceitunas no suelen estar orientados al consumo masivo. Se compran y se disfrutan en pequeñas cantidades y se envasan en pequeños envases.

Los que están dispuestos a pagar la diferencia de precio son generalmente consumidores conscientes de los beneficios para la salud de la dieta mediterránea, que está ganando terreno en todo el mundo. Para los consumidores sanos, la diferencia de precio entre el aceite de oliva ecológico y las aceitunas es relativamente pequeña, ya que en cualquier caso se consumen en cantidades muy pequeñas como un «medicamento» natural y también ofrecen una experiencia culinaria única.

A escala mundial, el mercado de alimentos orgánicos ha estado prosperando y ya no es un nicho de mercado. Las ventas de alimentos orgánicos en la Unión Europea crecieron un 47 por ciento entre 2012 y 2016. Su valor asciende ahora a 30.000 millones de euros (34.300 millones de dólares). Los mercados estadounidenses y canadienses de alimentos orgánicos representan un valor total de unos 42.000 millones de euros (48.000 millones de dólares), mientras que el de China es de más de 5.000 millones de euros (5.720 millones de dólares).

Al mismo tiempo, el área de tierras agrícolas orgánicas en la UE aumentó en un 18,7 por ciento entre 2012 y 2016, pasando de 24,7 millones a 29,4 millones de acres.

Al darse cuenta de que tiene un gran potencial, los olivareros griegos han estado cambiando a la agricultura ecológica. La producción de aceitunas orgánicas de Grecia ha crecido de 22.000 toneladas a 132.000 toneladas en cinco años, lo que representa una media del 8,7 por ciento de la producción total de aceitunas del país en el período comprendido entre 2013 y 2017.

Además, los expertos estiman que existe un potencial de crecimiento de las ventas en el mercado interior, dado que el volumen de negocios actual es muy bajo, lo que deja margen para un mayor desarrollo.

Para liberar el potencial del aceite de oliva y de las aceitunas ecológicas, los agricultores, por supuesto, deben estar preparados para realizar un trabajo extra, realizar una inversión financiera seria por adelantado y ser pacientes. El hecho de que la oleicultura sea relativamente sencilla no basta para garantizar el éxito o la supervivencia del productor olivarero en un mercado internacional en plena expansión.

Ventajas de la producción en Grecia

Grecia tiene ventajas clave en la producción de aceitunas ecológicas. El olivo está perfectamente adaptado al medio ambiente griego y tiene pocas sorpresas para el productor.

Gracias a las condiciones climáticas y edafológicas adecuadas, el olivo tiene rendimientos incluso en los años más pobres y, si se le da el cuidado adecuado, las cosechas son abundantes. Al mismo tiempo, el modelo de producción ecológica está en línea con la producción a pequeña escala fracturada típica de Grecia.

Las pequeñas empresas familiares que constituyen la columna vertebral de la producción olivarera griega están en mejores condiciones para satisfacer las necesidades del aceite de oliva ecológico que las del convencional, que requiere una escala mucho mayor de funcionamiento.

Los productores de aceite de oliva ecológico también pueden explorar y capturar las ventajas que ofrece una gran variedad de terruños, que aportan carácter e identidad que hacen que un producto sea único y capaz de reclamar un precio más alto en la estantería.

Los nuevos participantes recurren a las exportaciones

Hay una condición para el éxito de los nuevos participantes en el negocio del aceite de oliva ecológico. Para poder afianzarse, las pequeñas empresas deben orientar sus ventas a los mercados de exportación aún más que los comerciantes de aceite de oliva convencional.

La razón es que la recesión ha golpeado duramente al sector minorista de productos orgánicos. Las tiendas especializadas en bioalimentos han reducido sus operaciones, a menudo optando por eliminar las marcas más caras de su gama de productos.

Las condiciones de pago también se han deteriorado, con retrasos en el pago de los productores. Al mismo tiempo, el riesgo de cierre también es significativo, lo que hace que el entorno empresarial sea aún más inseguro.

Por el contrario, según Giorgos Tzianoudakis, gerente de Cretanthos, empresa que produce y comercializa aceite de oliva ecológico y convencional, «las ventas de exportación son más sostenibles, los pagos son más regulares y los pedidos pueden planificarse con seis meses de antelación, lo que da un respiro a las pymes».

Los ensayos químicos estrictos pueden ser la causa, ascenso o descenso de un negocio de aceite de oliva orgánico.

«Para estar seguros y ser absolutamente confiables en lo que proporcionamos, llevamos a cabo controles mucho más estrictos de lo que la ley requiere», dijo Tzianoudakis. «Por ejemplo, mientras que el umbral legal para la duración de las pruebas químicas es actualmente de 12 meses, optamos por analizar muestras del mismo lote cada seis meses para asegurarnos de que nuestro aceite de oliva virgen extra esté siempre dentro de los límites de los umbrales químicos».

Para una pequeña empresa, el desafío de sumergirse en un mercado grande y en evolución dinámica, como el mercado del aceite de oliva orgánico, puede ser desalentador y requiere una estrategia cuidadosa.

«Empezamos como una empresa que se dedicaba exclusivamente al aceite de oliva ecológico, pero en el proceso nuestro cliente nos pidió productos adicionales que vendrían en envases más grandes y tendrían un precio más bajo», dijo Tzianoudakis. «Para satisfacer las necesidades de nuestros clientes, hemos añadido el aceite de oliva convencional a nuestra gama de productos. Sin embargo, estimamos que la demanda de envases pequeños de aceite orgánico en botellas de 100, 200 y 500 mililitros aumentará en el futuro y es por eso que elegimos cultivar orgánicamente toda nuestra tierra».

«Hoy en día, sólo una parte de nuestras fincas está certificada como orgánica», agregó. «Cuando llegue el momento, estaremos preparados para certificar la mayor parte de nuestra producción como orgánica y aumentar el volumen de nuestras ventas de exportación de aceite de oliva virgen extra biológico».

6 comentarios en “El auge del aceite de oliva ecológico en Grecia”

Dejar un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *